Creatief in crisistijd op de camping

Gepubliceerd op 13 augustus 2021

Van de 55 topcampings in Nederland bevinden zich maar liefst 16 in Overijssel. De kwaliteit is hoog, de omgeving groen en rustig en de eigenaars zonder uitzondering vriendelijk en enthousiast. Ook in coronatijd wisten ze hun hoofd boven water te houden en vonden ze nieuwe manieren van ondernemen.

Toen opa Berend, boer van oorsprong, in de jaren ’70 van de vorige eeuw camping de Pallegarste in Mariënberg begon, was er nog niet veel te zien. Alleen weilanden. ‘Er stond nog geen boom’ zegt kleinzoon Marcel Schuldink. ‘Alles wat je nu ziet is handmade; vanuit het niets ontstaan door drie generaties campingeigenaren. Je kijkt naar 50 jaar ontwikkeling.’ Samen met zijn vrouw Marinke stapte hij in 2010 in het bedrijf. Ze zegden beide hun baan op en werkten fulltime op de camping, om deze na drie jaar over te nemen. Sindsdien hebben ze er ruim 40 verhuuraccommodaties, diverse speeltuinen en luxe sanitairvoorzieningen inclusief een vaatwasstraat bijgebouwd. ‘De infrastructuur is helemaal up to date,’ zegt Marcel trots. ‘We lopen op veel punten voorop.’ Het leverde ze vorig jaar het predikaat ‘5-sterrencamping’ op van de ANWB. De boekingen stroomden binnen.

En toen kwam corona. ‘Dat was in het begin dikke stress,’ vertelt Marinke. ‘Veel dingen waren onzeker. Steeds wisselende maatregelen, protocollen en gasten die daar net als wijzelf erg aan moesten wennen. Zo moesten ze opeens reserveren voor het zwembad. Weg spontaniteit.’ Maar toch besloot het stel niet bij de pakken neer te zitten. Marcel: ‘We werden er creatief van. Zo deden we ‘levend bingo’ met zelfgemaakte lichtgevende hoepels. Daarbij kwam mijn achtergrond als elektrotechnicus mooi van pas. Met een discobusje reden we over de camping, waarmee we niet alleen de kinderen, maar ook de ouders aan het dansen kregen! Als ondernemer ben ik gewend het positieve uit het negatieve te halen.’

Digitalisering

Dat geldt ook voor andere Overijsselse topcamping-eigenaren. Overal zijn dit jaar meer reserveringen dan anders. Zo ook bij vakantiepark ’t Rheezerwold in Hardenberg.

Eigenaar Chiel Pastring kon in coronatijd zijn lang gekoesterde wens van digitalisering versneld doorvoeren. ‘Gasten kunnen online fietsen reserveren en met qr-codes op het terras bestellen en afrekenen. Er is geen dag dat ik niet positief ben.’

Superluxe privésanitair

Laurens Heerdink van camping en vakantiepark De Witte Berg in Ootmarsum heeft 20 spiksplinternieuwe units privésanitair geplaatst, goed voor 39 kampeerplaatsen.

‘Zelf ontwikkeld, van duurzaam Douglas-hout, dat vergrijst en zo opgaat in de natuur. De units creëren een wow-gevoel bij de campinggasten: een superluxe voorziening, waar zelfs plek is voor een vaatwasser en een koelkast. Ondernemen is ook lef tonen. Vanaf het begin hebben we onszelf gedwongen helder te blijven denken, anders ga je eraan onderdoor.’

Automatische check-in

Volgens Martine Hoekjen kom je er in moeilijke tijden achter hoe flexibel je bent. Samen met haar man en zwager bestiert ze camping De Noetselerberg in Nijverdal. ‘Nadat ik met een collega in 1 dag huilend alle boekingen heb omgeboekt, ging de knop om. ‘We overleven dit,’ zei mijn man. En dat klopt. We hebben onze check-in volledig geautomatiseerd: na een online reservering opent de slagboom bij het zien van iemands kenteken. Wij staan de gasten vervolgens op de kampeerplek op te wachten met alle informatie. Zo behouden we toch het persoonlijke contact.’

Verhalen over veerkracht in Overijssel

Deze zomer gaat de provincie hopelijk langzaam weer ‘open’. Anders dan we gewend waren, voorzichtiger misschien maar ook slimmer en innovatiever. Tijdens de coronacrisis heeft de provincie Overijssel instellingen en ondernemingen op tal van manieren gefaciliteerd. Op economisch, cultureel en sociaal gebied bedacht de provincie regelingen die mensen in staat stelden nieuwe dingen te bedenken om te ‘overleven’ en contact te houden met de samenleving op innovatieve manieren. Zo werd een digitaliseringsslag gemaakt, er kwamen vouchers voor het MKB en geld voor een vitale en gezonde samenleving.